食品业该如何利用区块链技术

2019-07-09 18:38 观点 132012 收藏

随着区块链的继续大规模采用,食品和饮料行业正在成为该技术最具包容性的标的之一:在过去的几个月中,各种各样的参与者,包括像雀巢,家乐福和星巴克这样的巨头,报道了他们在该领域内最新的区块链计划。

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随着区块链的继续大规模采用,食品和饮料行业正在成为该技术最具包容性的标的之一:在过去的几个月中,各种各样的参与者,包括像雀巢,家乐福和星巴克这样的巨头,报道了他们在该领域内最新的区块链计划。

事实上,在2019年,食品行业已经加快了对区块链的采用。根据最近的研究,全球前十大食品杂货商中有20%将在2025年之前使用区块链。那么,是什么让这项技术对食品行业的参与者如此有吸引力呢?是否有任何问题可能成为潜在采用的障碍?


为客户提供更多溯源数据和食物疾病

食品行业至少存在两个基本问题,区块链被认为可以解决这两个问题。首先,是信托问题:根据美国食品营销协会(FMI)发布的2018年研究报告,公众对透明度的需求在不断增长。从本质上讲,客户越来越注重健康,并希望尽可能多地了解他们获得的食物。

具体而言,该报告发现,多达75%的消费者更有可能转向提供更深入的产品信息的品牌,超出了目前物理标签上提供的信息。 2016年,在Label Insight进行的类似研究中,当购物者被问到同样的问题时,只有39%的人宣称他们会转换品牌。区块链是一种易于访问,不可变的分布式分类账本,它似乎是该案例的首选解决方案,因为它可以为消费者提供有关其食品的具体且不可变的数据。区块链记录农场到餐桌食品可追溯性解决方案公司Te-Food的首席营销官Matron Ven表示:

“食品公司实施可追溯性,因为他们认为消费者需要透明度和可信度。区块链的不变性有助于他们证明不同供应链公司提供的信息是无损的。”

然而,可追溯性不仅仅是顾客的心血来潮,而是整个行业的一个关键组成部分,其中对食源性疾病的调查需要额外迅速以防止人员损失。位于旧金山的区块链初创公司Ripe.io的首席运营官Rachel Gabato表示:

“食品供应商考虑区块链技术的主要因素之一是该技术能够从各种来源收集数据并创建单一的交易视图。这在跟踪食品回到原产地的能力中发挥着重要作用,在出现食品安全问题时提高效率。”

例如,2017年,美国食品和药物管理局(FDA)调查了与从墨西哥农场进口的木瓜有关的致命沙门氏菌疫情。为了查找的原始来源,该机构进行了一百多次寻访,并在实验室条件下研究了各种芒果样品。区块链可以将寻找负责任供应商的过程缩短到几秒钟:通过使用该技术,利益相关者可以跟踪来自特定农场的芒果的腐败收获,然后通过技术将其从供应链中移除。

事实上,由于食品行业需要供应链中的众多参与者,农民,供应商,零售商,客户等,从农场到餐桌跟踪商品的过程非常复杂。因此,拥有区块链的想法鼓励供应商和零售商直接获取他们的数据,亨利商学院和雷丁大学的研究助理John G. Keog表示:

“未被讨论的一个关键因素是,数据需要在进入区块链之前进行清理,结构化和验证。在我仔细研究过的用例中,75%的精力都是在修复数据。”


IBM的区块链解决方案继续在该领域占据主导地位

该领域最主流和采用的区块链跟踪解决方案是IBM的Food Trust,它基于Hyperledger Fabric区块链协议。随着2016年12月沃尔玛在中国率先开展的首次产品试验,Big Blue的食品跟踪生态系统已经聚集了众多行业巨头,包括家乐福,雀巢,多尔食品,克罗格和联合利华。该平台于2018年10月正式上线。据IBM称,在测试期间,零售商和供应商使用Food Trust区块链跟踪“数百万个食品”。

据雀巢公司透露,到2019年,该科技巨头将继续招募参与者进行区块链可追溯性计划。今年到目前为止,已经签署了Albertsons Companies,这是美国领先的食品和药品零售商。首先,零售商将使用Food Trust计划追踪生菜的供应链,但其目标是在未来扩展到其他产品。

此外,据报道,美国海鲜贸易协会国家渔业研究所(NFI)正在与IBM的食品信托基金合作追踪海产品。据称,这是追踪多种海产品种的第一次努力,这是多家公司共同推行的一项举措。就在此之前的几个月,北美最大的品牌货架稳定海鲜公司Bumble Bee Foods与德国科技公司SAP合作推出了一个用于海鲜可追溯性的区块链平台。基于SAP云平台区块链服务,新平台据称可以监控从印度尼西亚到最终客户的黄鳍金枪鱼供应链。

与此同时,早期的Food Trust成员今年一直在扩大IBM区块链应用程序的规模。例如,四月份,雀巢和法国零售业巨头家乐福开始利用这项技术追踪Mousline的供应链,Mousline是一个着名的即食土豆泥品牌。根据该计划,客户可以使用智能手机扫描QR码,以确切了解特定包装中的土豆来自何处,以及他们前往每个的家乐福商店的旅程。


新的基于区块链的食品可追溯性工具不断涌现

此外,在3月份,家乐福推出了自己的区块链驱动的跟踪牛奶解决方案,称为家乐福质量线(CQL)。据报道,CQL可以保证消费者在整个供应链中实现完整的产品可追溯性,从农民的田地到商店货架。消费者将获得细致的信息,包括生产牛奶的农民的GPS坐标,收集和包装时间的详细信息,以及产品线中涉及的利益相关者列表。今年食品行业内其他值得注意的区块链举措包括美国国家猪肉委员会与Ripe.io合作测试猪肉供应链的区块链平台。

“Mature.io平台将使猪肉生产者的NPB生态系统能够根据指导美国猪肉行业的六项明确的道德原则,监测,评估并不断改进其可持续性实践。这些原则为食品安全和公共卫生,动物福利,保护环境以及改善行业人民和社区的生活质量提供了行业标准。”

此外,在2019年初,世界野生动物基金会(WWF-澳大利亚)和全球企业风险投资公司BCG Digital Ventures(BCGDV)联合推出了一种名为OpenSC的区块链供电工具。据报道,该系统允许两家企业跟踪他们生产的产品,以及消费者通过“产品原产地的独特区块链代码”查看所述产品的来源。

今年7月,雀巢公司加入了OpenSC,开始了一项初步试点项目,该项目旨在追踪新西兰农场和生产商的牛奶,以及该公司在中东的工厂和仓库。试点项目的目的是确定系统是否可扩展。此外,该公司正在考虑追踪美洲大陆的棕榈油。


酒类和咖啡:区块链正在被应用于更多的市场

区块链也在酒精和饮料行业中加快步伐。今年三月,有消息称,优质苏格兰威士忌品牌Ailsa Bay即将发布它认为是世界上第一款采用区块链系统追踪的苏格兰威士忌,而后来在5月份,四大审计公司E&Y宣布其专有的区块链解决方案一个新平台,帮助亚洲各地的消费者确定进口欧洲葡萄酒的质量,来源和真实性。

最后,星巴克公布了有关其“豆到杯”倡议的更多细节。今年5月,据报道,该咖啡连锁店将实施科技巨头微软的Azure区块链服务,以跟踪其咖啡的生产情况,并据称为卢旺达,哥伦比亚和哥斯达黎加的咖啡农提供更多的财务独立性。


中国的食品工业已经签署多份了区块链技术项目

有趣的是,中国的食品和饮料行业在2018年创下了4.27万亿元人民币(高达6200亿美元)的创纪录高位,并且成为世界上最对区块链感兴趣的国家。 1月份,中国重庆渝中区食品药品监督管理局将采用区块链加强对食品药品质量保证的监管,提高产品生命周期的可追溯性。

此外,沃尔玛中国还披露了区块链的大计划。 6月,该公司宣布将使用VeChain的Thor区块链通过其供应链追踪食品。根据新闻稿,沃尔玛中国区块链可追溯平台(WCBTP)将由沃尔玛中国,VeChain,普华永道,内蒙古Kerchin和中国连锁经营协会合资组建。

到目前为止,沃尔玛中国已经公布了该系统将跟踪的23个产品线,并计划发布另外100个产品以进一步包含,涵盖10多个产品类别。

在邻近的越南,Te-Food最近在东南亚最大的乳制品公司之一Vinamilk实施了基于区块链的可追溯性,年收入为22亿美元。他们将一起追踪一种名为Vinamilk Organic Gold的新婴儿配方产品。


其他专注于食品安全的解决方案

一些科技公司一直在食品安全方面应用区块链,而不是放弃大型零售商设立供应链管理。因此,4月份,瑞士食品技术巨头Bühler推出了两种“区块链”产品:Laatu,一种旨在减少干货中微生物污染的工具,以及Tubex Pro,一种自我优化并产生恒定生产流量的秤系统数据。这两种解决方案都与BühlerInsights物联网(IoT)服务相连,托管在Microsoft Azure云平台上。

根据Bühler的说法,他们的Laatu产品能够摧毁超过99.999%的沙门氏菌,同时通过将干燥食物暴露于低能电子来保持食物的优质营养价值。 “由于与区块链有潜在的联系,它能够为食品生产商和供应链中的所有参与者提供准确和安全的审计跟踪。”此外,6月,一个非营利性区块链组织Iota Foundation与数字食品安全管理公司Primority合作,通过区块链跟踪食品过敏原。

正如Iota在公告中指出的那样,该合作旨在降低与潜在致命食物过敏原相关的风险,目标是全球2.2亿人。它包括开发一种应用程序,使消费者可以检查各种各样的过敏原食物,考虑到“这些过敏原的微小痕迹随后会出现在应该是过敏原的食物中”。

据报道,该应用程序将允许消费者通过扫描应用程序上的条形码来访问有关食品的许多细节。共享信息将包括跟踪所使用的原材料及其供应商,以及对食品生产过程的审查。正如Iota在公告中强调的那样,消费者将能够“在不共享任何个人敏感信息的情况下访问数据,并且无需拥有任何加密货币”。


可能遇到的障碍:与数据相关的问题和互操作性问题

然而,食品行业中的区块链采用有其自身的局限性,至少目前如此。首先,无法保证供应商最初进入区块链的数据是可靠的,尽管该技术允许在供应链的后期阶段防止篡改和篡改。因此,如果供应商拥有可靠的内部系统,确保在向供应商发布时正确导入数据,区块链可确保此数据保持不变。

然而,正如Keog所指出的那样, “食物链出现问题,纠正记录的必要性是现实,因此我们需要更多关于'可变'区块链的价值和需求的研究和讨论。”此外,在大多数情况下,由于供应商使用各种设置,丰富的数据很难获得和数字化,Ripe.io的Gabor表示:

“由于我们在奶制品,肉类,农产品,柑橘,商品等食品领域与农民接触,因此主要的挑战是数据的获取和可用性。农民以多种不同形式捕获数据,数字化这些数据以进行捕获和共享的能力是我们的主要挑战。”

“主要挑战并非与区块链相关,”Te-Food的Marton Ven证实。 “这是一种常见的误解,集中式的从农场到餐桌的可追溯性已经是一种现有的方法,我们只需要用基于区块链的解决方案来代替它。现实情况是,除了少数几个例子外,整个食品供应链的可追溯性尚不存在。“然后他详细说明:

“最困难的障碍来自收集来自众多不同公司的数据。近几十年来,供应链已经变得全球化,有时使用不同的识别方法,使来自不同国家的数百家公司具有不同成熟度的技术。保持数据完整性,这是可追溯性的支柱。要求他们所有人积极合作收集哪些数据,如何捕获数据,以及如何将信息编译成有意义的产品数据,并且消费者可以阅读。”

根据Keog的说法,互操作性是另一个重要的障碍。但是,如果区块链解决方案符合现有的GS1标准,食品行业在技术到来之前主要依赖于格式化供应链间共享通信的数据,可能更容易克服障碍。

“在这种情况下,区块链应被视为多种技术,工具和方法配置的结果,因此互操作性是一个关键部分。使用GS1标准进行产品识别,公司识别,位置识别以及称为电子产品代码信息系统(EPICS)的联合GS1 / ISO互操作性标准的区块链解决方案将在这一领域表现出色。”

在学术界看来,区块链不是可追溯性解决方案,而是可追踪平台可用作可信数据源的记录管理员。因此,食品工业中的供应链状态将在很大程度上取决于这些区块链解决方案的应用方式:

“沃尔玛在IBM Food Trust的单一平台上的战略既是进步又是障碍的一个例子。

我宁愿看到沃尔玛提供基于标准区块链平台,然后他们的数百家供应商将使用几十种区块链解决方案,能够无缝连接和共享基于标准的数据(GS1)。供应商锁定在不断发展的区块链世界中是违反发展本质的。”

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